70-year-old Tikiri the elephant who was forced to parade while being severely undernourished dies

0
88

70-year-old Tikiri the elephant from Sri Lanka who sparked international outrage after heart-wrenching photos of her emaciated body circulated worldwide has died, its keeper confirmed on Tuesday.

According to Metro.co.uk, Tikiri’s keeper confirmed the elephant’s death on September 24.

“Yes, she died this afternoon,” the keeper said.

The keeper added that a post-mortem would be done by a vet from a local hospital to investigate Tikiri’s death as per order by the Sri Lankan government.

Global outrage sparked after Lek Chailert, who is the founder of the Save Elephant Foundation (SEF), shared Tikiri’s photos on social media where the frail elephant wore a colorful costume at the Perahera festival

Credit: Instagram/@lek_chailert

Tikiri was noticeably looking feeble and severely undernourished in her viral photos which has led many to criticise the local authorities for forcing her to parade for several kilometers every year.

In spite of the public outcry over the elephant’s mistreatment, a spokesman from the Buddhist temple told Metro.co.uk that Tikiri suffered from a “digestive ailment” which had prevented the elephant from gaining weight.

According to BBC, the spokesman from the Sacred Tooth Relic said that despite Tikiri suffering from the ailment, it had not “affected her strength and abilities.”

Following the backlash received from across the world, Tikiri was later pulled from the annual march at the Perahera festival and was given medical attention

View this post on Instagram

This is Tikiiri, a 70 year old ailing female. She is one of the 60 elephants who must work in the service of the Perahera Festival in Sri Lanka this year. Tikiri joins in the parade early every evening until late at night every night for ten consecutive nights, amidst the noise, the fireworks, and smoke. She walks many kilometers every night so that people will feel blessed during the ceremony. No one sees her bony body or her weakened condition, because of her costume. No one sees the tears in her eyes, injured by the bright lights that decorate her mask, no one sees her difficulty to step as her legs are short shackled while she walks. For a ceremony, all have the right to belief as long as that belief does not disturb or harm another. How can we call this a blessing, or something holy, if we make other lives to suffer? Today is World Elephant Day. We cannot bring a peaceful world to the elephant if we still think that this image is acceptable. To love, to do no harm, to follow a path of kindness and compassion, this is the Way of Buddha. It is time to follow. ทิกกิรี ช้างแก่คราวทวด เป็นหนึ่งในช้างหกสิบเชือกที่เข้าร่วมเดินพิธีแห่ในงานเทศกาลเพราเฮลา ในปีนี้ นี่คือสภาพช้างที่เหมือนซากศพเดินได้ ที่มนุษย์บังคับให้เธอเดินในพิธีแห่งบุญ เธอต้องเดินตั้งแต่หัวค่ำจนถึงใกล้รุ่งทุกวัน ท่ามกลางเสียงมโหรี ที่บรรเลงตลอดทางและสองข้างทางหนาแน่นไปด้วยผู้คนที่ส่งเสียงอื้ออึง เธอเดินย่ำไปบนท้องถนนที่ร้อนท่ามกลางควันไปที่หนาทึบจากการจุดประทัดและเผามะพร้าว ทุกคนที่ยืนอยู่ตรงนั้นตกตะลึงในเครื่องแต่งกายของช้างและริ้วขบวนที่อลังการ แต่ทุกคนลืมมองไปที่ดวงตาของพวกเขา ไม่มีใครเห็นเท้าทั้งสี่ผูกโซ่อย่างแน่นหนาเดินไปบนท้องถนนที่เสียงโซ่กระทบดังไปตลอดทาง ไม่มีใครมองเห็นร่างกายที่ผอมเกร็ง อ่อนล้า ที่ซ่อนภายใต้ผืนอาภรณ์ที่ประดับ ทิกกิรี ศาสนาพุทธสอนให้เรามีความเมตตาและไม่เบียดเบียนผู้อื่น แต่การบังคับช้างที่อยู่ในสภาพอย่างนี้มาเดินขบวนมันขัดต่อหลักศาสนา ที่เราเชื่ออยู่ ความเมตตาที่แท้จริงคือการมองทุกชีวิตมีความหมายและมีค่าเท่ากัน #saveelephantfoundation #loveandbananas #elephant

A post shared by Lek Chailert (@lek_chailert) on

She was then returned to her keeper.

However, SEF revealed that her condition had not changed and that Tikiri’s health further deteriorated until she passed away earlier this week.

“The day that I met Tikiri, her eyes locked with mine, telling me that all I needed to know. Her own fear and anger and sorrow is now part of that longer memory of her kind which should bear us no affection,” Chailert wrote in the caption in an Instagram post dedicated for Tikiri.

“RIP dear Tikiri. Never look back to this world so cruel toward you and your friends,” Chailert wrote

View this post on Instagram

The sad news is just out tonight that Tikiri passed away this evening. There is both sorrow and relief here. To think of her brings such pain to my heart. That hard service was her life, and not freedom, carries for me a commitment to others who yet suffer. That we could not help her before her eyes would shut forever fosters a renewed courage, and bears a responsibility for us to find safe refuges for all of the captive Giants born under the yoke of Man. What we wished for Tikiri, even a few days of freedom with love and care, we will demand for others. The day that I met Tikiri, her eyes locked with mine, telling me all that I needed to know. Her own fear and anger and sorrow is now part of that longer memory of her kind which should bear us no affection. Tikiri's suffering has ended, her soul is now free. No more harm can come to her. RIP dear Tikiri. Never look back to this world so cruel toward you and your friends. หลังจากที่ล้มครั้งแล้วครั้งเล่า มาตอนเย็นนี้ทิคคิรีก็ได้จากโลกนี้ไปอย่างทุกข์ทรมาน เธอไม่มีโอกาสที่จะได้เห็นอิสรภาพก่อนเธอตาย เธอไม่เคยได้สัมผัสความรักจากมนุษย์ก่อนที่ดวงตาคู่นั้นของเธอจะปิดสนิท วันที่ดิฉันได้พบกับทิคคิรีที่ศรีลังกา และตัดสินใจนำเรื่องของเธอสู่สายตาชาวโลก ดวงตาคู่นั้นของเธอมันบอกทุกอย่างในความรู้สึกที่เธอมี ดิฉันรู้สึกสัมผัสถึงความกลัว โกรธ ความเจ็บปวด และความหมดหวังของเธอ หลับให้สบายนะทิคคิรีวันนี้เป็นอิสระแล้ว ไม่ต้องเป็นทาสใครอีกต่อไป มองไปข้างหน้าอย่าหันหลังกลับมามอง โลกนี้ที่มีแต่การทารุนกรรม เกิดมาอีกทีอย่าเกิดมาเป็นช้างให้คนทารุนกรรมอีก #saveelephantfoundation #bekindtoanimals #bekindtoelephants #elephant

A post shared by Lek Chailert (@lek_chailert) on

While Tikiri’s story is now well-known in many parts of the world, many elephants in Sri Lanka are still forced to perform in parades annually and may receive similar treatment, if not worse, as Tikiri had.

Tikiri was among 60 elephants who were coerced to perform at the Parahera festival in Kandy, Sri Lanka every year.

In light of Tikiri’s mistreatment, Animal Rights group, PETA, has also urged the public to not engage in elephants ride or performances and for stronger enforcement of animal protection laws.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here